甲米,一个位于泰国西南部的旅游热点。距离曼谷约814公里,位于南部沿海地带濒临着安达曼海(Andaman )延伸,占地面积共有4707平方公里。据统计,这里的人口大约450000人,当中60%是佛教徒,40%是回教徒。近年来拜访普吉岛的游客越来越多,岛上的旅游业迅速发展,旅游消费相对的提高,导致游客开始向往民风淳朴、物价比普吉岛低的甲米度假。

因此,也为甲米旅游区提供了大量的就业机会,所以甲米的人口有着明显的增长。来到甲米,当然是为了这里的天然景点。那些有如天堂般美的热带岛屿群、随处可见的石灰岩山、温泉、野生动物保护区、国家公园、海蚀洞、丰富的珊瑚礁和异域海洋生物,以及吸引来自世界各地攀岩爱好者的海岸石灰岩悬崖。

今年年中透过越野狼4×4俱乐部的总经理得知,车队准备在开斋节假期到甲米及普吉岛。虽然离开甲米只需150公里的车程就可以到达泰国闻名的普吉岛,由于我车的队友们放假的时间不一样,所以这次只好取舍普吉岛,选择途中脱离大队自行在甲米玩个痛快。

从彭亨州,直凉驱车到甲米的车程大约是930公里,预计将花费14小时。为了方便,我们选择黑木山的关卡入境泰国,从南北大道直上就可以抵达关卡。入境当天适逢开斋节第一天,早上8点开始已经有大量的游客准备入境,结果错过了入境的黄金时间,用了6个小时才顺利过关。因为已耽误好多时间,途中只好在7-11医肚子。打开便利店的门,迎来我们的是店员甜美的笑容,还有玲琅满目的商品,顿时另我们眼前一亮。大家兴奋得像小朋友一样在便利店里乱窜。在7-11只需 25-35THB就可以买到一份套餐,汉堡或香肠配再上一种饮料。若想吃饭,也有多种口味任你选。也许那个便利店少有外国客人光顾,当我们不明白配套里的食物时,店员雀跃地向我们解释,像是期待已久的机会。虽然语言不通,但大家一起比手画脚,可是一种乐趣。自驾游的一个好处是在途中遇见有趣的事可以随时停下来,馋嘴的我们当然不会放过路边的小排档。在甲米,炸昆虫是小孩们的零食,15-20THB一小包,就像马来西亚路边档的炸香蕉及keropok。我们抱着观望的心态,只有一位队友敢于尝试。炸昆虫下肚时味道还不错,可是过了一段时间队友的喉咙开始发痒,幸好没什么大碍。

甲米的海滩区分为3个: Ao Nang海滩, Railay海滩还有Nopparanttara海滩。Ao Nang海滩是最早开发也是其中最著名的海滩。Ao Nang海滩的沙滩不是很细腻,海滩略窄。在海滩上建有海岸大堤,据称是在东南亚大海啸之后为了防患于未然而修建。大堤上是一条街道,街道一侧密集的坐落着众多的餐馆、酒吧和旅馆。在Ao Nang海滩北面是长约3公里的Nopparattara海滩,海滩上布满了很小的海贝壳。

以前的当地人把这海滩称为Hat KhlongHaeng,那是指干燥的运河沙滩。在低潮时运河干涸,这个地区就变成了很长的海滩。在Ao Nang海滩南面的尽头,则是以攀岩闻名的Raily海滩,需要坐船才能抵达。 我们下塔于Ao Nang海滩的Cozy Place,一间充满泰国风味的3星级的小酒店。友善的服务,齐全的设备。甲米的饮食都集中在Ao Nang,沿着海边一路都是餐厅还有小食档。这里最出名的小食是薄煎饼,可以选择原味或搭配鸡蛋香蕉、椰子、芒果、花生酱、巧克力等等,价钱从20-45THB,非常经济。若要享受味觉与视觉齐全的高级餐饮,那就一定要到The Hilltop 或 Lae Lay Grill。这两间餐馆都位于Ao Nang的山上,除了让你的味蕾享受美味的海鲜,还以让你陶醉在绝美的日落海景。这两家餐厅在当地相当出名,可以透过酒店预订,然后会有餐厅的tuk tuk车接送。虽然价钱比起海边街道的餐厅是贵了些,但是食物品质与服务却是一流的,食物的分量也很大,总好过在海边街道的餐厅花了1000-2000THB也得不到这么棒的享受。

第二天,老虎庙与ThaPomKhlong Song Nam。距离甲米镇3公里的老虎庙(WatTham SUA)是我们的第一站。据说从前这里盘踞着一只超大型的老虎,如神仙般保护在这里修行的苦行僧,因而被称为虎穴庙。老虎庙就在一座石岩山下,周边地区覆盖着百年大树,特别是在Khiriwong谷。入口从远处就可看见高高的门塔,两旁还有老虎的塑像。进到庙的范围,第一个可以见到的是一座尖尖的高塔还在建设中。来到这里的游客都会好奇的询问那只传说中的那只老虎去了哪里?问了几个僧人都不知道老虎的下落,,终于有一位僧人告诉我们那一只老虎已往国家公园迁移。老虎庙的主厅建在洞穴里,老虎居住曾的洞穴也就在主厅内。该岩洞内部的特色是岩石上有老虎印迹,原来那里也有关于那只老虎来龙去脉的简介,里面还供奉着老虎的塑像。老虎庙另一个主要景点是这座300米高,岩石山上的“足迹佛”。想要去到山顶必须通过1272级石阶的挑战,都是60-70度的斜坡。尤其在200级以后,几乎都是垂直的阶梯,手脚并用方能向上。如果上到了700级以后,体力也消耗了一大半,几乎是爬老虎山“骑虎难下”。要攻顶有点体力不支,放弃又很可惜,但那里就是有一种力量吸引着你,让你再辛苦也可以坚持爬上去。到达顶部后,第一个看见的是巨大的佛像对你微笑,仿佛是恭喜你跨越自身的障碍到达顶部。在顶部,可360度的瞭望整个甲米景色,一望无际的安达曼海景让人心广神怡。要爬到顶部会有一定的困难,但是那里的风景美不胜收,绝对值得!最适合爬山的时间是在早上或傍晚,不然下午的时间将会是很酷热的天气。记得准备一个小背包,带上足够的水,也准备些充饥的食物,当然还需要一双适合的运动鞋。

续老虎庙之后,我们去了仅22公里路程的ThaPomKhlong Song Nam。该公园位于安达曼海潮线边缘,浑浊的海水在这转换成翡翠绿的清晰度。这是难得一见的淡水沼泽森林。这里的水清澈见底,穿越在红树林错综复杂的树根之间,还有石灰岩悬崖及山脉当背景,形成一个奇迹般的景点。公园的管理层建造了离地2米,围绕着600英亩森林的木制走道,让游客体验那里优美环境的同时也可以保护景点的原来样貌。大约45分钟就可以走完整个走道,途中不乏提供有关树林资讯的招牌。让我们惊喜的是,走道之间还有八卦形的链接。坐在八卦中央,可以感受到自身与大自然的能量融合。走道的尽头是淡水与海水交接的部分,当局只让游客在海水区游泳或进行独木舟活动。为了保护该公园不被受污染,任何食物及饮料是被禁止携带进入走道。退潮的时候,是观赏水晶般清澈的海水的最佳时机,通常是在下午3-4点。

第三天,红树林、贝壳公墓与夜市。甲米府由于面临安达曼大海,气候受到季候风影响。1月-6月属旱季,7月-12月属雨季。这次到甲米的旅程遇到雨季,所以海浪特别大,海水也比较混浊。虽然9月不是旺季,但遇上周末出海的配套很快就卖完,所以我们却选择了到AoThalane海上筏舟的配套。在AoThalane可以享受到红树林丛及石岩山洞筏舟的乐趣,深入的亲近甲米的大自然。望着由石灰岩山和红树林还有深绿色的海水组成的风景,虽然划舟的手是累的,但心情却是自在的。进入红树林的小河流,都是顺着水流。也许是昨晚下了场大雨,当天的水流有些急,一不小心就会跟其他的舟发生碰撞。AoThalane的景色可以分成好几个阶段。第一种是红树林,接下来是陡峭的山壁,还有神祕的洞穴。跟着导游的引导,从红树林中细细的通道可通向石灰岩山。有些通道非常狭隘,只能容纳一艘船的宽度,有时还会被树根卡着。开始时会手忙脚乱的用桨去划,但过后发现只需用桨轻轻一推树根就解脱了。划在石灰岩山旁,往高大的山壁望去,感觉自己是多么的渺小,真的很赞叹大自然的力量。。每次在电视节目里看见别人在红树林里筏舟,总是盼望着哪天可以完成心愿。这次筏舟的经历,可是人生中的可贵的体验,可惜的是发生了些不愉快的事。导游的失责导致队友把桨给弄断,还遭到导游流氓般的恐吓及勒索。幸运的是,配套是通过酒店预订,酒店的负责人在无需我们赔偿之下,积极地把事情给摆平了。难得一见的服务态度,值得嘉许!想要到红树林划舟的话,记得带上太阳油、墨镜及防水袋,最重要的是相机的防水套,不然将错过把漂亮的风景带回家。如果是透过代理预定配套的话,通常配套里已包括食水还有午餐。重要的东西能免则免,因为码头是没有安全储存的地方,也不希望带出海掉进水里。

贝壳公墓也称作苏珊海(Susan Hoi),位于甲米府的BanLaemPho区,它是个化石贝壳海滩。全世界一共有3个地方有化石贝壳海滩。除了此处之外,还有另外两个在日本及美国。在3500万年前,该地区曾经是一个巨大的淡水沼泽,住着数百万计的腹足类。经过百万年的沉积过程,使贝壳化石一层层地堆积。这些沉积过程由泥沙积累到含有腹足类碎片及植物的粘土盆地上,然后粘土积沉物与钙质成分很高的贝壳碎片混合,经过含有石灰岩成分的淡水转化之后而成的化石。甲米的化石海滩共有3个化石区,非常可惜的被2004年圣诞节后发生的海啸波及,只剩下其中一个化石区是开放给游客。第一个化石区位于海滩西侧,是一个由岩石构成的海滩,当海水退潮时可以清晰的看见整个盘状的化石区。在化石床裸露的表层可以看见约1-2公分的粗短型的腹足类。通往这化石区的小道已被海啸摧毁,所以只能从位于高处的地方观望。第二个化石区就在游客中心一旁的海滩,可看见约1-2公尺厚的石灰岩海床。这石灰岩海床包含了贝壳化石以及埋在地底层厚度约20-40公分的褐煤和粘土岩,但是这海床经不起海浪的侵蚀,可以明显的看到一大的部分已倒塌。第三区则在离约1公里海滩的东部,必须通过唯有在退潮时出现的走道才能抵达。若想要更全面地了解化石贝壳海滩的形成与各化石区的分别,最好聘请一个导游。拜访贝壳化石海滩的最佳时间是清晨或傍晚。此外,游客中心那里的商铺可以买到各式各样的当地特产及纪念品,价格价格远比Ao Nang的海滩商店便宜,是扫货的好地方。

甲米的夜市坐落于甲米的市中心。每逢周五、周六及周日,下午4点开始就会有小贩陆陆续续的在Maharaj Soi 8和后面连接的小巷摆档。甲米的夜市几乎涵盖了整个泰国的美食,在这里吃到具有泰国特色的各色美食,还能吃到各种各样在餐厅里也吃不到的泰国甜点,而且价格便宜。除了吃的,这里还能买到物美价廉的手工艺品、珠宝首饰和衣物,同时还能欣赏到街头流行舞蹈、音乐和泰国传统的舞蹈。购物街还有一个供游人休息的区域,那里是一个给当地音乐家和艺术家表演的舞台。

到泰国自驾游的小贴士。自己驱车的旅游方式,最大的好处是当你经过任何你喜欢的景点,随时可以停下来观赏。行程的安排也可以很自由,可以去到一些旅游团去不到的地方,不过一定要先策划好行程。一路上可以透过卫星导航和google map的配合,多数可以顺利抵达目的地。如果迷路的话,先不要慌张。那里的居民多数可以了解简单的英文,他们也乐意的协助。在进入泰国的关卡前可以先填满燃油,因为在泰国的燃油价钱会贵上一倍,而且每一个地区的燃油价格都不一样。不过,在泰国的主要通道都很容易找到油站。如果从黑木山那里入关,在Changlun那里可以兑换泰币,也可以买到泰国的车险。切记一点,当车子进入泰国就不被马来西亚的保险公司保障,我们只能买3号保险,若发生意外只保障泰国那一方。所以尽可能小心避免发生交通意外,不然会很麻烦。一辆车子最少要有两个司机,避免司机生病或太累时可以替换。如果超过一辆车同行,只需配上无线电就可以方便联系。还有,出发前记得给车子做一个全面的维修及检验,在泰国修车可会让你的钱包大出血。自驾游,是很累人的,可是的所换回来的经历却是无比值得。

作者简介:
赵凡宾
-国民服务讲师
-青少年活动培训讲师
myserykid@hotmail.com

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